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Texto histórico: El hogar ancestral de la Familia Blest de Chile en Sligo, Irlanda

El hogar ancestral de la Familia Blest de Chile en Sligo, Irlanda

Cuando Andrew Blest abrió el grifo del alambique, por donde escurrió un líquido café tostado, ahí en lo que hoy es la plaza Aníbal Pinto, supo que aquello iba a ser un negocio que habría de hacer historia. No está claro si fue él o alguno de sus clientes quien se bebió de un golpe esa primera jarra de cerveza. Lo que sí se sabe es que su cervecería enclavada en el corazón de Valparaíso, la primera del país, cautivó a los porteños al punto que años más tarde vendería a muy buen precio su emprendimiento. Aquello ocurrió en el verano de 1825. Contra lo que se pueda creer, los Anwandter recién comenzarían a escribir la historia cervecera valdiviana un cuarto de siglo después. En los orígenes, la cerveza en Chile tuvo el olor del Puerto y el paladar de un irlandés busquilla y exitoso….. Pero esa no es la historia que hoy queremos contar ( para ver la historia de Andres Blest en Chile y sus obras hacer click acá )
Lo que sí está claro es que la historia de Andres ( Andrew ) Blest es relevante para Chile. la cultura cervecera y su independencia y este texto que leeremos a continuación es sobre la historia familiar, poco o nada de cerveza pero lo dejamos con mucho respeto, ya que se nos hizo llegar este texto desde Irlanda.
Este trabajo es parte de una investigación más amplia sobre la historia de la prominente familia Blest de Chile, sus orígenes europeos y los primeros cien años de sus vidas en Chile. A pesar de ser una familia pequeña, es notable su importancia en la consolidación de la identidad nacional, así como en sus contribuciones académicas, culturales y profesionales. En esta primera pieza de fondo, exploro las características de su antecesor Albert Blest y su vida en Sligo, Irlanda, la ciudad y el condado en donde creció. Su educación y sus experiencias dejaron huellas indelebles en el carácter y la predisposición de la familia.

El apellido Blest tiene un lugar permanente en el ojo público chileno. Alberto Blest Gana (1830-1920) fue un novelista excepcional, cuyas obras han contribuido a la consolidación de la imagen de quiénes somos y quiénes éramos; sus libros se han convertido en parte del mundo mental que todos los estudiantes chilenos traen consigo cuando ingresan a la escuela. Clotario Blest Riffo (1899-1990) fue un exitoso organizador laboral y miembro fundador de la Central Única de Trabajadores (CUT, Unión Central de Trabajadores) y del Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR, Movimiento de Izquierda Revolucionaria) cuyas luchas y discursos sobre nombre de la gente trabajadora abarcó décadas. Estos hombres son solo dos miembros de la famosa y lograda familia Blest, cuyos esfuerzos han tenido un impacto significativo en la vida pública chilena. La relación de esta familia con la historia chilena en los primeros años del siglo XIX es tan interesante que creemos que merece la pena entrar en más detalles.
Sus experiencias formativas tuvieron lugar en una comunidad irlandesa que se había visto envuelta en disputas religiosas; al mismo tiempo, Sligo era un puerto comercial en auge, y el punto de partida para muchos emigrantes emprendedores que se dirigían hacia el oeste. Los niños Blest fueron marcados por sus experiencias juveniles en Sligo y trajeron consigo a Chile ciertas creencias, hábitos y valores distintos que luego se convirtieron en una parte orgullosa e importante de la formación de un Chile independiente.

El matrimonio de Alberto Blest y Ann Maiben resultó en el nacimiento de muchos hijos, de los cuales solo siete llegaron a la adultez, cinco niños y dos niñas. [2] Conocemos muchos detalles sobre tres de estos niños que se mudaron, prosperaron y tienen descendientes en Chile. El más viejo de ellos, Andrew (Andrés) era un comerciante, empresario y promotor comercial, que abrió el camino para los demás. John (Juan) fue un médico que se mudó entre Chile y Perú antes de establecerse definitivamente en Chile. William (Guillermo) también fue un médico que llegó a ser el fundador de la Escuela de Medicina de Chile y el vástago de la prominente familia Blest-Gana.
El destacado académico Raúl Silva Castro, en su galardonado análisis de la vida y la obra de Alberto Blest Gana, muestra que su padre, Guillermo Blest Cunningham, se crió en un ambiente doméstico donde los niños adquirieron “la capacidad de llevarse bien con las personas y una sentido de respetabilidad que fue refinado por el ejercicio diario en el hogar, los cuales se convirtieron en una herencia familiar común “. [3] Estudios más contemporáneos de Clotario Blest han indicado una herencia similar:” [su bisabuelo] pertenecía a una familia protestante . Rechazando la religión de la Iglesia y su familia porque la consideró hipócrita, él, junto con un pequeño industrial escocés, fundó numerosas comunidades cristianas directamente inspiradas en la Biblia “. [4] Propongo en este artículo dar una descripción más completa de la situación chilena El antepasado irlandés de la familia Blest, Alberto Blest, y el ambiente hogareño en Sligo en el cual se criaron el joven Guillermo y sus hermanos.

Los Maibens eran ricos mercaderes de extracción escocesa, que se mudaron a la zona de Sligo antes de 1780, en busca de una buena ubicación para desarrollar un intercambio comercial de lino, que se estaba convirtiendo rápidamente en la moda del día; habían logrado establecer un próspero negocio de producción de textiles y lino en el condado de Sligo. Blest, por otro lado, es un apellido de origen inglés que fue traído por un oficial del ejército de Leeds que conoció y se casó con una joven cuando estaba en el área de Sligo; su unión produjo solamente un hijo, Albert, el 25 de abril de 1755. [5]

En cuanto a Sligo, la denominación corresponde al nombre de una ciudad y el condado que la rodea. Se encuentra en el noroeste de Irlanda, a una distancia de 210 kilómetros de Dublín, a lo largo de una bahía profunda que permitió el crecimiento de un puerto ocupado que estaba activo en el comercio marítimo. La zona está cubierta de escarpadas colinas que, junto con el clima soñador de Sligo, le otorgan una belleza que ha sido admirada universalmente. Sligo fue la fuente de inspiración para el poeta irlandés William Butler Yeats, quien pasó sus años de infancia en el condado y está enterrado allí hoy. En el siglo XIX, Sligo era uno de los puertos más importantes de Irlanda, y se había transformado en uno de los sitios de partida más populares para los emigrantes irlandeses, en particular los que se dirigían a América del Norte, tal vez hasta 10.000 por año durante varias décadas.
Según algunos autores, todos los factores que caracterizan a Irlanda en la imaginación popular se unen en Sligo: una geografía accidentada con bahías rocosas, islotes, acantilados y colinas; una arqueología de ruinas de piedra prehistóricas; una historia que refleja conflicto y drama; y un talento para la empresa comercial. Ningún otro condado de la isla tenía todos estos elementos unidos. Hace más de doscientos años, uno de los contemporáneos de Alberto Blest observó que “probablemente no haya otra ciudad en el reino que disfrute de más diversidad o que tenga un vecindario más pintoresco que Sligo”. [6] El mismo testigo ocular continuó describir así la ciudad: “[l] as calles, en la parte antigua de la ciudad, son estrechas, sucias, mal pavimentadas y mal adaptadas para el ajetreo que requiere el comercio de exportación. Sin embargo, se han erigido mercados convenientes y grandes almacenes, se han mejorado los muelles y la extensión de la ciudad en calles amplias diseñadas y construidas regularmente obviará rápidamente las dificultades e irregularidades de la parte más antigua “. [7]

La producción de lino, es decir, el hilado y el tejido, era la industria dominante y, por lo tanto, una parte relevante de la historia de Sligo desde aproximadamente 1750 a 1830. Antes de esa fecha, era prácticamente imposible hablar de cualquier actividad industrial importante; solo la agricultura de subsistencia estaba teniendo lugar. En 1720, los agricultores y empresarios de Sligo comenzaron a dar cierta vida comercial a la producción de ropa. Los industriales comenzaron a contratar agricultores para plantar semillas en sus campos y también pusieron a trabajar a sus inquilinos para trabajar – un tipo de trabajo que fue hecho principalmente por mujeres y niños – y el tejido realizado principalmente por hombres jóvenes. Esa era la ocupación principal del condado, una cuyos ingresos variaban con el precio del lienzo. En 1760, el Consejo del Condado de Sligo celebró un acuerdo para proceder a la construcción de Linen Hall, un edificio dedicado exclusivamente al comercio y comercialización de ese textil. Los testimonios contemporáneos mencionan que en 1802 era un depósito muy activo, pero que ya había empezado a disminuir en 1815. En 1824, ofrecía tela de lino a cualquier precio que pudiera obtener, y en 1834, “el comercio de lino prácticamente no existir “en la ciudad. [8]

Para volver a la persona del joven Albert Blest, dada la responsabilidad que tenía su padre con el ejército, poco después del nacimiento del niño, sus padres lo dejaron al cuidado de sus abuelos maternos, quienes lo criaron de una manera muy desestructurada. Con una disciplina tan relajada, el niño no tardó en convertirse en un muchacho independiente y fuerte que estaba acostumbrado a decidir por sí mismo. En cierto sentido, Young Albert pasó una infancia casi sin reglas ni supervisión significativa de un adulto. Sin embargo, su vida hogareña era feliz, y compartía mucho en común con su abuelo en particular, con quien pasó mucho tiempo y que le enseñó sus primeras lecciones. Albert siempre recordaba a su abuelo con cariño, reconociendo en él una mente cultivada y la disposición reservada del hombre de carácter, aunque uno con un fuerte centro moral, que estaba por encima del reproche.

Cuando sus padres regresaron y se establecieron en Sligo once años más tarde, mantuvieron un enfoque similar a la crianza de los hijos, en el que se le permitió a Albert decidir por sí mismo qué hacer. Esta actitud rápidamente se reveló más dañina para un adolescente de lo que había sido para un niño; Albert se rodeó de malas influencias y se unió a sus amigos problemáticos en múltiples fechorías, una tendencia que molestaba mucho a sus padres. Lo confrontaron y lo regañaron con dureza, lo que provocó que el joven se enfureciera y, demostrando una firmeza de carácter que lo caracterizaría a lo largo de su vida, decidió abandonar su hogar. Lamentablemente para el joven Albert, el clima lluvioso y frío y las malas experiencias que tuvo durante el par de días que vivió en el campo lo hicieron reconsiderar su decisión precipitada y decidió regresar a la casa familiar. Llegó con un pariente solidario que lo ayudó a enfrentarse a su lívido padre, un soldado de carrera que podemos suponer que estaba acostumbrado a ser respetado y emitir órdenes sin ser atravesado. Al negociar los términos de su regreso, el requisito principal era que Alberto se convirtiera en aprendiz en una fábrica de tinte para lino cerca de Greenville, en el distrito vecino de Coolaney. Él cumplió debidamente y tomó el aprendizaje. Con eso, el joven Albert regresó a su casa con una nueva madurez obtenida por estar sin sus seres queridos durante tanto tiempo y con el sentido de la responsabilidad que implica el tener que llevar a cabo el trabajo diario.
Alberto, crecido y recién responsable, demostró ser un alma inquieta en lo que respecta a la religión. Mientras exploraba las opciones, entró en contacto con Andrew Maiben, un pastor local con el que sentía una afinidad religiosa y familiar y cuya segunda hija eventualmente se casó. Maiben era un presbiteriano rico, un hombre culto bien versado en estudios bíblicos, que había venido a Irlanda desde Escocia. En Sligo, decidió centrar sus esfuerzos en la propagación de la educación y la fe cristiana, estableciendo un tipo de escuela religiosa que incluía oraciones todas las tardes. Albert Blest recorrió uno de estos establecimientos en Greenville y se convenció, transformándose rápidamente en la mano derecha de Andrew Maiben.

Albert tenía un gran talento musical, algo que parece haber cultivado entre su grupo de amigos mucho antes de su estancia en Greenville. Continuó con esta predilección a lo largo de su vida, dedicándose a recoger baladas campesinas irlandesas tradicionales; de hecho, se hizo famoso entre los estudiosos de su época por sus esfuerzos, aunque lamentablemente no queda rastro de ellos en la actualidad. [9] Aparentemente Blest también disfrutaba mucho de la poesía, pero este ardor literario a menudo se interponía en su lectura religiosa y su trabajo como pastor y director de la Sociedad Hibernian. Quizás aquí podamos identificar las raíces de las afinidades literarias de sus nietos chilenos Alberto y Guillermo Blest Gana.

Sabemos que Albert Blest era un líder de larga data y muy respetado en su comunidad. En septiembre de 1798, algunas tropas revolucionarias llegaron desde Francia con la intención de atacar a su enemigo histórico, Inglaterra, abriendo un segundo frente. Temiendo que avanzaran sobre la ciudad de Sligo desde la bahía cerca de donde desembarcaron, algunas fuentes dicen que Albert Blest jugó un papel central en la organización de sus conciudadanos en milicias ciudadanas para defender su territorio. Otras fuentes indican que estuvo involucrado principalmente en mantener el espíritu de las fuerzas que permanecieron para defender la ciudad, reunirse con su congregación y entonar himnos religiosos. Cabe mencionar que muchos otros hombres notables que enfrentan la misma situación estaban dispuestos a huir en caso de que sucediera lo peor, y se los podía encontrar embarcándose en botes abastecidos en la bahía. Un libro de 1802 confirma que “[un] número de metodistas se les unieron [los soldados irlandeses] cantando himnos religiosos, encabezados por su pastor Albert Blest, un hombre de gran piedad, y marcado por su caridad y humanidad”. [10] Otro el autor contemporáneo escribió de manera similar que “todo hombre capaz de portar armas … resolvió defender la ciudad, y un gran número de metodistas se les unieron, encabezados por su pastor Albert Blest”. [11]

Blest también participó en el gobierno de su parroquia y sus distritos, siendo uno de los comisionados elegidos para la vida que había sido aprobado en un Real Acto de 1803. Según ese decreto, los ciudadanos de un cierto nivel económico podían elegir veinte -cuatro comisionados para supervisar el puerto y la ciudad. Sus responsabilidades incluían la administración y mantenimiento del puerto e innumerables otros deberes cívicos. [12] Albert tuvo que renunciar al cargo cuando cambió las localidades, pero siempre continuó ayudando a sus conciudadanos en calidad pública cuando podía. Por ejemplo, en 1816 se lo puede encontrar sirviendo en un nuevo comité especial creado para el alivio de los afectados por la primera gran hambruna de la papa. [13] La crisis irlandesa de la papa alcanzó su apogeo con la Gran Hambruna de 1846 a 1848, un momento en que decenas de miles de almas perecieron en todo el país e incluso se obligó a un mayor número a buscar un futuro mejor en otros países, especialmente el Estados Unidos de America. Según los registros oficiales, la población del condado de Sligo disminuyó en un impresionante 37% en la década entre 1841 y 1851.
Como se señaló anteriormente, Albert Blest comenzó a asistir a los servicios religiosos ofrecidos por Andrew Maiben en un antiguo edificio anexo a un castillo feudal. Maiben era presbiteriano y cuando cayó en desacuerdos sobre la doctrina que predicaba el pastor principal de la iglesia, decidió separarse y crear su propia rama. Blest comenzó a sentirse cada vez más atraído por la nueva secta y comenzó a conversar con Maiben en gran medida. Maiben vio rápidamente en Blest a un hombre de gran valor. La intimidad entre los dos hombres se hizo más fuerte con el tiempo y, después de numerosas tardes pasadas en la casa de Maiben, Blest se casó con su segunda hija el 3 de mayo de 1780. Al hacerlo, se transformó en consejero personal de Maiben tanto en asuntos religiosos como privados. Comenzaron a ofrecer servicios alternativos, denominando a su iglesia como la Congregación Independiente de Sligo. [14]

La situación religiosa que existía en el condado durante los últimos días del siglo XVIII fue una confrontación silenciosa pero tensa. Durante muchos años, las historias de enfrentamientos entre protestantes y católicos (o “popistas”, como se los llamaba en ese momento) que resultaron en la muerte fueron comunes. Por supuesto, el conflicto tuvo su origen mucho antes en la época del rey Enrique VIII y se intensificó bajo el Protectorado de Cromwell, que inició un período difícil en el que los católicos ingleses se vieron obligados a convertirse; donde esto no fue posible o no se mostraron dispuestos, la Corona ordenó su expulsión y la confiscación de sus bienes y tierras. Por ejemplo, un texto fechado en 1714 decía que el Gran Jurado, el órgano compuesto por los principales terratenientes, había enviado un informe que decía que “Los popistas son tan numerosos en este condado que sin un ejército residente no es posible lograr nada bueno. “

Albert Blest y toda su familia no permanecieron inmunes a estas tensiones religiosas. De hecho, estuvo directamente involucrado en un incidente violento que se relata en una biografía de Selina, la condesa de Huntingdon. Al parecer, el 2 de enero de 1701, la congregación inauguró una nueva capilla de la Sociedad Evangélica protestante en Sligo. Unos días más tarde, un grupo de católicos cachondos obligó a abrir los barrotes de las ventanas del nuevo edificio, rompiéndolos y arrojando antorchas en su interior con la intención de destruirlo por completo. Sus esfuerzos fueron solo parcialmente exitosos, y los miembros de la comunidad decidieron establecer un guardia para proteger la parte que sobrevivió. Sin embargo, la mafia regresó, con la intención de terminar el trabajo, y fue Albert Blest quien los enfrentó con solo las armas que tenía en su poder. Después de una discusión tensa, Albert disparó su arma sin herir a nadie, pero esto fue suficiente para desatar su hostilidad de nuevo y tuvo que correr por su vida. La multitud enojada lo siguió, algunos de los cuales rompieron la puerta de su casa y trataron de tomarlo como rehén, ayudado por algunos de sus propios servidores católicos. Todo esto sucedió frente a su aterrorizada esposa embarazada y sus doce hijos. Finalmente, fue arrastrado para ver a un juez junto con su suegro y los sirvientes protestantes que lo habían ayudado. Allí Albert logró demostrar la verdad de su inocencia y canalizar a los rebeldes delincuentes hacia las repercusiones legales apropiadas. [15]

Junto con su suegro, Albert mantuvo una participación activa en los servicios religiosos y sustituyó al hombre mayor cada vez que no podía actuar. Con el traslado de Albert a Greenville en 1803 y la muerte de Maiben en 1806, su congregación no pudo sostenerse; sus números disminuyeron y los fieles comenzaron a asistir a un par de otras iglesias protestantes locales en el área. La esposa de Albert lo ayudó plenamente en todas sus actividades, y juntos tuvieron mucho cuidado de educar e infundir fe, corregir los hábitos y el valor del trabajo duro en todos sus hijos.
En el ámbito de los negocios, parecería que trabajó para su suegro y la familia Maiben durante bastante tiempo. Sin embargo, el año 1803 fue incluido en la lista como el único inquilino de una fábrica de lino en la ciudad de Greenville, irónicamente la misma ciudad a la que su padre lo había enviado como aprendiz muchos años antes. Se mudó allí para administrar sus empresas, y estuvo allí por bastante tiempo, dejando finalmente a su hijo Andrew a cargo (el mismo Andrew / Andrés que más tarde emigraría a Chile). Los registros indican que en 1825 anunció su intención de abandonar la propiedad de alquiler, y finalmente lo hizo el año siguiente. [16] Sabemos que en ese momento, Andrew ya no estaba viviendo en Irlanda y que otros dos hijos estaban ausentes en la universidad estudiando medicina o que incluso recientemente habían terminado sus estudios y estaban empezando a practicar. Albert Blest estaba empezando a involucrarse en un tema que le apasionaba: la educación de los niños irlandeses a través del uso de la Biblia como fuente de estudio. En este contexto, aceptó la oferta de la importante sociedad Hiberniana con sede en Londres para hacerse cargo de su sucursal irlandesa. Al principio, su extensión se limitaba al área de Sligo, pero gracias a la dedicación y la capacidad de trabajo de Blest, se extendió rápidamente y se pudo encontrar en toda Irlanda.

La Sociedad Hibernian era típica de las muchas sociedades formadas en ese momento con el objetivo de educar a los jóvenes pobres a través del estudio de la Biblia. Tenía dos objetivos principales: elevar el nivel cultural de niños y jóvenes que eran básicamente analfabetos, y también presentarlos a la lectura piadosa de la Biblia en la creencia de que garantizaría su crecimiento moral. Fue fundado en Londres en 1806 e inicialmente su enfoque principal fue la educación religiosa. La Hibernian Society patrocinó al menos 350 escuelas y ya contaba con más de 27,000 estudiantes bajo su tutela en el año 1818. Sin embargo, con el paso del tiempo se volvió cada vez más inclinado a la causa de la educación en general, un cambio que ya era evidente en 1814. Su nueva constitución establecía que la sociedad se dedicaría a construir escuelas y difundir las escrituras sagradas en toda Irlanda. [17] Parece que este cambio fue producto de la misma actitud que animó a Albert Blest, quien priorizó la enseñanza y la educación, fundó varias escuelas y atrajo la atención del comité central hacia su trabajo.
Coincidiendo con la nueva dirección de la Hibernian Society, en 1813 Albert volvió a mudar a su familia, esta vez a Dublín, donde sus responsabilidades aumentaron. De los siete niños que sobrevivieron hasta la edad adulta, sabemos que tres de los cinco niños estudiaron medicina (Albert, John y William). Un cuarto hijo, Andrew, siguió el camino de su abuelo materno y se dedicó a la industria y el comercio. Anthony, el último de los cinco muchachos, también parece haber estudiado medicina, pero puede haber permanecido en Inglaterra; no hemos podido rastrear sus actividades posteriores con certeza.

Ver texto original acá (Irlanda)

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